Μια μικρή ιταλική πόλη φιλοδοξεί να μεταμορφωθεί σε κέντρο διαστημικής εκτόξευσης της Virgin Galactic

Η μεσαιωνική πόλη Γκροτάλιε στην περιοχή του Τάραντα της Απουλίας της νότιας Ιταλίας φημίζεται για τα όμορφά δρομάκια της, τα σταφύλια της και για τα χειροποίητα κεραμικά της που έχουν πίσω τους μια μακρά παράδοση από τον 4ο αιώνα π.Χ. Όμως οι 35.000 κάτοικοί της έχουν πολύ υψηλότερους -κυριολεκτικά- στόχους: να προσελκύσουν μια βάση εκτόξευσης των υπό ανάπτυξη διαστημικών σκαφών της αμερικανικής εταιρείας Virgin Galactic.

Αυτό τον Ιούλιο, οι ιταλικές αεροδιαστημικές εταιρείες υπέγραψαν συμφωνία με τη διαστημική εταιρεία που ανήκει στον όμιλο Virgin του επιχειρηματία Ρίτσαρντ Μπράνσον, για να συνεργασθούν προκειμένου να στέλνουν στο διάστημα τουρίστες αντί 250.000 δολαρίων, ένα ταξίδι που θα περιλαμβάνει και την εμπειρία μιας πεντάλεπτης πτήσης σε συνθήκες μειωμένης βαρύτητας.

Από πού όμως θα ξεκινούν αυτές οι διαστημικές πτήσεις του αεροσκάφους White Knight II (Λευκός Ιππότης 2) της Virgin, το οποίο θα μεταφέρει στο διάστημα το σκάφος SpaceShipTwo; Συνολικά 46 ιταλικές πόλεις διεκδίκησαν το προνόμιο να φιλοξενήσουν το διαστημοδρόμιο και το υπουργείο Μεταφορών της χώρας έκρινε κατ’ αρχήν ότι το Γκροτάλιε διαθέτει τις καλύτερες προδιαγραφές, χάρη στον υπάρχοντα μακρύ αεροδιάδρομό του, τις καλές καιρικές συνθήκες του και το υφιστάμενο πεδίο δοκιμών για εξ αποστάσεως κατευθυνόμενα ελικόπτερα και άλλα μη επανδρωμένα μικρά αεροσκάφη.

Τη Δευτέρα ο Ιταλός πρωθυπουργός Τζιουζέπε Κόντε, ο οποίος συναντήθηκε με τον πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ στον Λευκό Οίκο, έδραξε την ευκαιρία, σύμφωνα με τους «Τάιμς της Νέας Υόρκης», για να τονίσει την ανάγκη «να εκτοξεύσουμε, όσο πιο γρήγορα γίνεται, νέα αεροπλάνα που, διασχίζοντας την ατμόσφαιρα, θα μπορούν να συνδέσουν την Ιταλία και τις ΗΠΑ σε μιάμιση ώρα».

«Μετά από αυτό κανένας δεν γελάει πια», δήλωσε -μάλλον ανακουφισμένος- ο Ιταλός πολιτικός Μικέλε Εμιλιάνο, πρόεδρος της περιφέρειας της Απουλίας, ο οποίος τελευταία έχει διακωμωδηθεί εμφανιζόμενος στον Τύπο και στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης να «πλέει» στο διάστημα με στολή αστροναύτη (που του έπεφτε και πολύ μεγάλη…).

Ο δισεκατομμυριούχος Ρίτσαρντ Μπράνσον δήλωσε ότι περίπου 600 άνθρωποι ήδη έχουν εκδηλώσει ενδιαφέρον να πετάξουν ως διαστημικοί τουρίστες με τη Virgin Galactic. Αν όλα πάνε σύμφωνα με το πρόγραμμα, οι πρώτες εκτοξεύσεις θα γίνουν το 2019 από την κεντρική βάση της εταιρείας στο Νέο Μεξικό των ΗΠΑ και, μετά από περίπου δύο χρόνια, δηλαδή το 2021, θα ακολουθήσουν τα διαστημικά ταξίδια με αφετηρία το Γκροτάλιε της Ιταλίας.

 

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ